文字设计和视觉文化

Avenir:设计土壤变化与字体风格复兴

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日本设计大师原研哉在他的名著《设计中的设计》和《欲望的教育》说道「必须让设计土壤肥淆,好设计才得以健康生长」,感觉这比喻放诸字体设计也同样准确。

1988 年推出的 Avenir,是西文字体设计大师 Adrian Frutiger 最引以自豪的作品。刚推出时,在 Frutiger 先生坚持下,Avenir 一直只有六个「直立」(Upright)字重。直到 1989 推出 PostScript 电脑字型版本,才一次多加六个斜体(Oblique 1)字重,成为一个有六字重十二款式的字体家族。

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Avenir 家族

几何类无衬线体

从《Adrian Frutiger Typefaces. The Complete Works》一书中得知,Frutiger 先生设计 Avenir 并没有特别原因的,只是大概在八十年代中期,他综观自己多年设计生涯,作品堆中就欠缺了一套像 Futura、Avant Garde 类的「几何​​无衬线体」(geometric sans serif)作品,也直觉这将是市场的未来。所以,他花大量时间研究 Futura、Avant Garde、Gill Sans 2 等一类字体家族的设计特性、优点与缺点,并开始试作一套带几何风格的字体家族。

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Avenir 和 Futura 比较

Vectora 和 Avenir 比较

一路下来,Frutiger 先生发觉自己并不想要设计一套「新 Futura」。反之,他将一般几何无衬线体的冷酷观觉完全改过来,变成感觉人性化、又有点可爱的 Avenir。

可是推出后,Avenir 并没有很受欢迎,价值远远被低估,跟 Vectora 一类作品一样,永远被 Univers、Frutiger 等经典设计的光茫所掩盖。即使 Frutiger 先生刻意以「Avenir」(法语未来的意思)寄望新设计能够与「Futura」(拉丁语未来的意思)一竞高下,这想法也可惜始终没能够实现。

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八十年代流行的字体与 Avenir

八十年代流行的字体与 Avenir

回看八十年代,那是个人电脑科技爆炸性发展的年代。苹果、微软、Adobe 相继兴起,其中 PostScript 科技的发明、扩展,完全改变字体设计的面貌。这时候人们追求新颖、冲击性的美感,Avant Garde、Futura ExtraBold Condensed 一类高调、性格鲜明的字体在欧美是广告行销常客;即使喜好历史感,也是投向 ITC Cheltenham、ITC Garamond 一类字体。 Frutiger 先生的眼光有误,那时候的市场虽然喜好几何衬线体,却不认受人文风(即使六十年代末 Hans Eduard Meier 的作品 Syntax 曾经带起过人文热潮),划时代的作品放在未成熟的设计土壤上,始终不会发芽。

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Avenir 的「O」

Avenir

Avenir

Frutiger 先生也说到,Avenir「O」的造型,是他多年字体设计经验的集中表现,是他工艺的最高峰作品,有着「just works」的吸引力。在设计 Avenir 时,他总是孤独一人、处于安心平稳的状态,没有助手帮忙、以一人之力完成。 Avenir 的表情就是他本人性格。最终,Avenir 尘封多年,中间的日子除了个别欧洲国家、如荷兰爱用 Avenir 外(荷兰是十分喜爱 Frutiger 先生设计的国家),始终难以兴起。

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Starbucks 用字比较

与 Gotham 比较

三十年后,Hoefler & Co. 著名字体 ​​Gotham 在美国总统奥巴马总统选举宣传中大红—— X-height 大、上延、下延短,人性化、有点可爱的小草字母,大草略宽、重心偏低的设计特色,一时间成为大众喜爱的字型,「泛滥成灾」。而 Avenir 重新在你我眼中出现,则是它作为 Starbucks 咖啡厅内广告,作为 Gotham 的替代品,这大概是 2008、2009 年的时候。

转眼间三十年,我们中间经历过资讯爆炸、互联网兴起,脑袋每天被塞满资讯的年代,现在世人反希望每天能够觅得一丝安静安宁,追求 a peace of mind。特别是最近五、六年,金融海啸,将人们依靠金钱建立的荣耀、繁华一下子卷走;「311 地震」几近将日本东北催毁,东京竟成为受辐射污染威胁的城市,我们曾经以为固若金汤的人类文明、原来是多么脆弱。我们心灵受到伤害了,要停一停,想一想,反思人类生命的价值、文明的价值。设计的土壤随着这大环境变化,也有着深刻的改变。

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Processed with VSCOcam with a6 preset
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Avenir

Avenir

Avenir

Avenir

Avenir

Airbnb 用字

Avenir Medium 的「小确幸」感,竟慢慢得到大众认同——在 Dribbble 看到 iOS apps 的试作画面由 Helvetica 换成 Avenir,多么可爱、生气勃勃,温婉;AirBNB 大量运用 Avenir medium,那介乎粗与不粗之间的尴尬感,多么贴近 Kinfolk 式的生活态度。

最近,Avenir、Avenir Next 随 OS X 系统附载,一步当上主角。笔者喜欢 Avenir「a」的温婉、「g」的可爱、「s」的人性美,Avenir 三十年前所带出的舒适气氛,竟反映这一世代的时代精神。

喔?文章要完了?未来会如何呢?天知晓,我们也身在当中喔。

注释:

  1. 特以 Avenir 而言,Frutiger 先生始终不认同需要斜体,因为这违反了 Avenir 作为几何无衬线体的特质。但基于行销跟市场需要,1989 年推出 PostScript 电脑字型版本时还是妥协,以一贯斜体(假意大利体)的形式推出。  ↩
  2. Gill Sans 是上世纪二十年末 Monotype 推出打击 Futura 的秘密武器,也是带有新颖、几何的想法,但 Eric Gill 始终是雕塑家、刻字家,Gill Sans 还是避免不了人文味道。  ↩

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