文字设计和视觉文化

从神话走向理性:罗马字形的模数化重构

Jacques Andre paper
历代对罗马字型的模数化重构尝试。(来源:Jacques André

从罗马图拉真柱石碑上手工雕刻的字母,到用几何方法丈量出的字形;从十五世纪人文主义学者对罗马字形的复兴,到栅格模板上科学精确的绘制,罗马字母经历了一系列发展,逐渐脱离书法性质,转变为更趋于现代的几何字形。

如今我们所用的拉丁字母(也称罗马字母),与古老的罗马帝国有着紧密联系。罗马人不仅发展完善了拉丁字母,还确立了字母的形态。图拉真柱(Trajan’s Column)上所镌刻的铭文就是这笔伟大遗产的佐证。这些刻在石碑上的字母协调又美观。罗马人究竟使用了何种丈量方法来统一它们的形态,已不得而知。

然而两千多年后的文艺复兴时期,人文主义者大力重兴古希腊古罗马文化,也涌现出许多研究罗马文字字形的学者。他们不约而同地认为,罗马字形的协调匀称,一定是采用某种范式来构建的。于是他们通过几何方法重新绘制这些字母,为其赋予了新的生命,让字形设计转向模数化,也为后来的现代人用栅格(grids)设计字体奠定了基础。

字形结构中的神圣比例

现有记载中第一个用规整的几何手法重新绘制罗马字形的人,名叫 Felice Feliciano(费利恰诺),是十五世纪意大利的一名书法家,也是研究罗马古迹的专家。1463 年他在著作《罗马字母表》(Alphabetum Romanum)中绘制了一套罗马字母的几何结构:用正方形作为框架,内部嵌套一个圆形,连结两条对角线,以此作标尺来绘制。Feliciano 的这本著作很大程度上奠定了后来学者研究罗马字形的模式。不过,他只归纳了一种单一的字形。一方面由于史料的限制,不得不将对各种参差不齐的字形加以统一分析。另一方面在文艺复兴时代,人文主义学者深怀崇敬地认为古典时期的建筑、艺术、哲学等都与永恒的自然相对应,它们蕴藏着整个宇宙的完美法则;文字当然也应该具有唯一的完美形态。

2 - Alphabetum Romanum
Feliciano《罗马字母表》中的字母「M」和「N」。(来源:antiquariat-ziereis.de

Feliciano 用几何图形构建罗马字形的方法,不久便融入到了文艺复兴时期的建筑理论中。1497 年,意大利数学家 Luca Pacioli(帕乔利)写成了著名的《神圣比例》(De Divina Proportione),讨论了黄金分割在艺术、算术和建筑上的运用,并由达·芬奇绘制了精确的插图。在讨论建筑的章节中,Pacioli 重绘了罗马字母表。他沿用了 Feliciano 的「方圆」架构,但对笔画粗细进行了新的调整,使字母更具书法感,能匀称地嵌套在正方形的框架中。

3 - Luca Pacioli
4 - De-Divina-Proportione

卢卡·帕乔利(1445 年 – 1517 年)。(来源:Wikipedia

《神圣比例》中的字母「M」和「N」。 (来源:Metropolitan Museum of Art

人文主义时代的遍野鲜花

相比于意大利,同时期的德国在艺术领域的成就并不多,但德国文艺复兴的代表人物丢勒(Albrecht Dürer)青年时期访问过威尼斯,深受意大利美术的影响,后来回到仍处在暗淡的中世纪末期的德国,传播先进文化,促动了德国文艺复兴的进程。丢勒最为世人所熟知的是他的绘画作品,但他也极大地影响了字体排印的发展。在关于几何学的著作《量度四书》(Underweysung der Messung mit dem Zirckel und Richtscheyt)的第三卷中,丢勒讨论了几何学原理在版式设计上的运用,还绘制了一套罗马字体和一套哥特字体(blackletter)。

丢勒的罗马字母结构与 Pacioli 的十分相似,均以正方形作为字母的框架,但他对字母绘制的过程做了细致的几何学规定。例如,粗笔画的宽度规定为正方形边长的十分之一,细笔画的宽度规定为粗笔画的三分之一,而曲线部分则由圆弧构成,圆弧半径又与正方形边长有着不同的比例关系等等。另外,还详细地描述了每个字母的绘制步骤。与前辈们不同,他为不少单个字母提供了多种绘制方法。

5 - Albrecht Dürer und Underweysung der Messung
左:丢勒(1471 年 – 1528 年)自画像;右:丢勒绘制的罗马字母。(来源:Wikipedia

包括丢勒在内的其他学者,对罗马字形构造的理解都不尽相同。直到 1529 年法国人 Geofroy Tory(若弗鲁瓦·托利)提出了新的观点。Tory 是一名热忱的人文主义者,也有说法称他是历史上第一位平面设计师。他在作品《The Book of Hours》中讨论过书籍版式和文字编排设计,提到栅格和量度应当是字形的主要构成。在他后来的论著《Champ Fleury》中,进一步实现了栅格的理念。「Champ Fleury」在法语中是「鲜花遍野」的意思,两个单词连在一起又有「天堂」之意。在当时的法国,哥特字体已经传播了一段时间,而作为崇尚古典文化的文艺复兴学者,Tory 当然不能接受法国人使用与中世纪宗教有千丝万缕联系的哥特字体。在这本名字优美的书中,他通过呈现罗马字母神圣的结构之美,成功地让法国人保留了古典的字形。

Tory 在书中批评丢勒等学者的罗马字形在几何方面过于钻牛角尖,可说实在的,他自己画的字形也并无殊异。他真正史无前例的创举是将罗马字母与神话的寓意联系在一起。他规定笔画和正方形框架边长的比例是 1:10,解释说因为 10 代表了九个希腊缪斯和一个阿波罗神。他在 10 × 10 的栅格上同时绘制了字母和人体结构,以此论证罗马字形与理想的人体结构如何一一对应。譬如,大写字母「I」跟人站立的姿态符合,此时人的重心应当在下身,所以他认为「I」的下端应当比上端更粗一些。诸如此类的论述比比皆是,多出于人文主义者对古典艺术的推崇,现在看来未免牵强。但托利毕竟率先使用了栅格设计,尽管是非常简单的栅格,相比先前的方圆框架设计却已有很大改变。

6 - Champ Fleury
Geofroy Tory 论述字母「I」的结构。(来源:《Champ Fleury》英译本

更理性的栅格设计思想

人文主义浪潮过后,是更具理性的启蒙时代,西方的字体设计逐渐从旧时的手绘方法中脱离出来。诞生于十七世纪末十八世纪初法国的 Romain du Roi 就是这一时期字体的重要代表;也有人认为它是第一个「过渡时期」的(transitional)字体,为后来现代字体的发展留下了铺垫。

Romain du Roi 意为「国王的罗马字体」,这个国王指的就是自号太阳王的路易十四。他强势控制宣传和印刷,以稳固专制统治,于是皇家印刷局(Imprimerie Nationale)需要用专用字体来彰显唯一的权威。1692 年,路易十四指定 Abbot Bignon、Jacques Jaugeon、Gilles Filleau des Billettes 和 Father Sébastien Truchet 这四位皇家科学学院的学者组成了委员会,研究设计新字体。

学者们发现,在此之前各个地方字号的大小都是不统一的,因此 Roman du Roi 首先用确切的量度单位和数值规定了字体大小的几种标准。同时,学者们认为印刷术「不是书法的分支,而是雕刻的分支」,因此他们使用栅格模板绘制字体后直接用于印刷板的雕刻。一个字母的栅格模板为边长 48 个单位的正方形,即包含了 2304 个小方格。用如此科学精确的规格绘制的字形,已经完全脱离了书法性。字母的骨架笔直,竖笔完全垂直无倾斜,衬线尾部不是尖的而是平直地切断。极其独特的是小写字母「l」的左侧带有一个小倒勾。另外,委员会还设计了一套对应的斜体字形,将原来的正方形栅格转为平行四边形,用与正体同样的标准进行绘制。从这些设计方法中,不难发现朴素的解析几何思想,而这正是同时代法国数学家笛卡尔(René Descartes)在早些年所提出的。

7 - Romain du Roi
8 - Romain du Roi slanted
9 - Romain du Roi lowercase l

Romain du Roi 字体的「L」和「M」。(来源:rocbo.net

Romain du Roi 的斜体「G」。(来源:rocbo.net

Romain du Roi 的小写「l」。(来源:myfonts.com

另外从某种角度看,Romain du Roi 的栅格设计之精密,堪与现今数字时代的「像素」概念遥相呼应。1702 年,Romain du Roi 第一次付诸使用,用来印刷一本路易十四执政时期重大事件纪念勋章的介绍册(Médailles sur les principaux évenéments du règne de Louis le Grand)。尽管路易十四严格规定该字体为皇家御用,这套字形仍然被大量复刻,影响了后来 Didot、Fournier、Baskerville、Bodoni 等字体的诞生。自此,欧洲的字体设计逐渐开始向现代风格过渡。

参考阅读

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2 个相关讨论

  1. 2013/08/31 at 1:29 pm | Permalink

    我也觉得看到了像素=_,=

  2. helloamoy
    2013/09/20 at 5:32 am | Permalink

    不错,非常的漂亮

3 个Trackbacks

  1. […] ——[1] Adobe Illustrator 的 Character 面板 Kerning 选项里,Auto 这个选项有什么作用?[2] Typographic ligature[3] Type is Beautiful – 从神话走向理性:罗马字形的模数化重构 […]

  2. […] 丢勒在《量度四书》中论述过几何学在字体设计中的运用 […]

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