文字设计和视觉文化

55

Univers55 1945年,二战结束。1948年,美国人发明了无粉腐蚀法,照相制版法(Phototypesetting ,也叫 cold type)终于攻克了批量生产的技术堡垒,金属字印刷的时代即将退去。到了70年代,照相制版已经广为流行。 照相制版原理是把所需的文字和图像按尺寸要求缩放到照相底片上,再将底片贴合在涂有感光胶的金属板上进行曝光,经过显影在金属板上形成感光胶膜。将胶膜浸入坚膜液中进行短时间处理,经加温后形成一种有光泽的珐琅质薄层。薄层有很强的耐酸抗碱特性,能保护下面的金属表面不受化学溶液腐蚀。将金属板浸入溶液中,无珐琅质胶膜的金属表面被腐蚀溶解,剩下凸出的文字或图像。 1952年的法国仍然处在战后缓慢的恢复期。从大洋彼岸漂来的照相制版技术并没有马上得到认同。来到巴黎的瑞士人 Adrian Frutiger 在 Deberny & Peignot 铸字公司找到了工作。Peignot 先生购买了美国第一台照相制版机 Photon 在法国的生产权,重新取名为 Lumitype。Frutiger的工作就是把老式铅字字体重新绘制成适合照相制版的字体。在工作中,他敏锐地察觉到这一新技术带来的可能性。当 Peignot 表达希望增加一款无衬线字体的时候,Frutiger 立刻建议由其重新设计,并在很快的时间内拿出了包含21种字级的 Univers 字体家族,其为此发明的数命名方法,开创了字体设计的新历史。

Adrian-Frutiger为什么你为 Univers 字体家族发展出了数字编码?为什么数字55对应的是常规(regular)粗细?

「如果你想要设计一款世界通行的字体,那就不能产生误解。德国和法国对于不同粗细的同一款字体叫法完全不同。我的想法是,作为系统网格的中心, 正文字体的编号设定为55,往上是更细的,往下是更粗的。每一级以十进制计。」

为什么是精确的55?

「我想要两位数。于是我想,网格的中心点是哪里?数字50位于10-100的中间,表示中等的粗细;数字5位于1-10的中间,表示中等的宽度。十位和个位上的数字,构成了字体家族编码的两个重要信息。标号55粗细的字体最适合正文。它的小兄弟是45,稍细一些。我进而又想到,用个位上的偶数表示斜体(Italic),而奇数表示正体。这就是整个系统的由来。我像一个年轻人一样,完全沉浸在思考中。我彻夜反复,一轮又一轮。Univers 问世后,受到了各大广告公司们的热烈追捧,他们发自内心地喜欢这一套适应各种用途的字体。Univers 征服了世界,产生了巨大的影响。我不愿意提及那段辉煌,那对我而言只是一段时间、环境、国家、发明、战后,还有我个人在战争期间的研究,所有的一切最终导向了这个结果,不可能有别的。」 Univers5500 Adrian Frutiger 设计的11-99的网格,55位居正中 1983年推出的 Helvetica Neue 继承了 Univers 的数字编号体系,在 Univers 的基础上进一步扩张了字体家族,最粗的甚至超越了 Adrian Frutiger 当年设想的11-99的网格图,达到了107和108。1997年,Linotype 重新推出了 Univers 系列字体,共包含惊人的59种字级,数字编号也发生了变化,变成了三位数命名法——百位代表粗细;十位表示宽度;个位上的0表示正体,1表示斜体。 Helvetica55 Helvetica Neue 覆盖了23-108的块状区间 Adrian Frutiger 的字体家族「大系统观」并没有得到普及性地推广。例如,衬线字体中,鲜有采用数字编号的。在无衬线字体中,拥有庞大字体家族的字体,也不是都采用数字编号的。虽然技术门槛已经低到个人可以独立制作字体,但要完成庞大的字体家族,仍需耗费相当精力。大多数的字体,并不需要如 Univers 般适应各种场合和用途。细(Light)、常规(Regular)、粗(Bold)、斜体(Italic),对我们大多数人来说,足矣~  

参考

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一个相关讨论

  1. Linus Wang
    2009/09/01 at 3:45 pm | Permalink

    受益良多,能不能多讲些中西文之间的搭配?

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